¿Cómo “ver” las imágenes cuando se es ciego?

Las personas con discapacidad visual disponen de varias herramientas para poder acceder a contenidos digitales.

Cualquier texto, ya sea de una página web o de una red social es accesible mediante estas herramientas. No obstante, hoy en día la información sigue siendo visual. Existen redes sociales como Instagram dedicadas en exclusiva la contenido visual. Entonces surge la pregunta

¿Cómo ve una persona ciega las imágenes?

La respuesta, como en casi todo lo relacionado con discapacidad, la tiene la tecnología. Resulta que las imágenes multimedia son mucho más que un simple archivo. Contienen un montón de propiedades que muchas veces pasan desapercibidas y que no usamos por desconocimiento. Estas propiedades o atributos de la imagen sirven para que salga centrada, con un marco o de un tamaño y resolución determinados. 

También existen otros atributos que no son visibles pero que son de tremenda importancia.  Este es el caso del atributo "alt", que contiene una descripción de la imagen para que las personas con problemas visuales puedan saber que información nos aporta. Veamos un ejemplo con estas dos imágenes:

Imagen del blog de sordera. Imagen del logotipo de la empresa automovilística BMW
Imagen del blog de sordera. Imagen del logotipo de la empresa automovilística BMW

A primera vista pueden parecer iguales. Se trata del logotipo de la conocida marca de automóviles BMW. Ambos son del mismo tamaño, resolución y medidas.

No obstante, si pasasemos las imagenes por el JAWS descubriríamos que el atributo "alt" de cada una no es el mismo. 

Logotipo de BMW

Logotipo de la empresa de automóviles BMW.

Logotipo de BMW

Logotipo de la empresa de automóviles BMW. La compañía comenzó con aviación antes de dedicarse a los autos, por lo que su logotipo sigue fiel a este camino. Esta formado por un círculo negro que representa la rueda de sus automóviles. Sobre ella se leen las letras BMW que significan Bayerische Motoren Werke, «Fábricas Bávaras de Motores». En el interior de la rueda hay un círculo dividido en cuatro partes iguales de colores blanco y azul. La sección blanca representa una hélice en movimiento y la parte azul representa el cielo.

La información que contienen no es la misma, ya que depende del contexto en el que se encuentre la imagen.  

En el caso de la imagen de la izquierda podría encontrarse en un papel membretado por ejemplo. La imagen no está aportando ninguna información, más allá de una imagen corporativa. Por lo tanto no es necesario dar mucha información; solo indicar su presencia.

Por otro lado, la imagen de la derecha podría estar, por ejemplo, en la página Web de la empresa. En este caso no solo tiene un valor corporativo, sino que aporta información sobre la empresa y sus productos. Por tanto, la descripción debe ser mucho más rica y completa.

Tener en cuenta el contexto y los atributos de las imágenes nos ayudará a tener un sitio Web mucho más accesible, sin por ello sacrificar el diseño. Permitiendo así que muchos usuarios con discapacidad visual puedan acceder sin restricciones ni barreras a nuestros contenidos digitales. 

Claro que una cosa es nuestra Web y otra nuestras redes sociales que, en la actualidad, se han convertido en una gran herramienta de comunicación. Si nuestra Web es accesible, pero nuestras redes no...

¿Estamos mandando un mensaje contradictorio?

La respuesta no es tan sencilla. La accesibilidad en redes sociales depende de dos factores; nuestra voluntad y las características de la red. En la actualidad redes tan importantes como Facebook o Instagram no permiten incluir una descripción en el atributo "alt" de las imágenes. Algo que Twitter sí está implementando como confirmó a través de su blog oficial.

 

 

 

Fuente de la imagen:

http://www.car-brand-names.com/wp-content/uploads/2015/04/BMW-symbol.jpg

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